L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

La Ultra Marathon australiana es va celebrar del 1983 al 1991. A cada sortida van assistir atletes experimentats que es van entrenar durant mesos per recórrer amb èxit la distància de 864 km de Melbourne a Sydney. La majoria dels corredors tenien menys de 30 anys. Van ser patrocinats per les principals marques internacionals, que ofereixen sabatilles esportives de qualitat i equipament còmode. Imagineu-vos la sorpresa dels atletes quan el Cliff Young , de 61 anys, va aparèixer a la pista d’una cursa a gran escala. Amb màniga llarga i amb botes sobre les botes.

Qui és Cliff Young?

Clifford (així sona el nom complet de Young) va néixer el 1922 en el si d’una família pobra. El noi va passar tota la seva infància en una granja familiar a Victoria, un estat del sud-est d’Austràlia. La superfície de la propietat era de poc més de vuit quilòmetres quadrats.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

Foto: John O'Gready / Getty Images

Ni en la seva joventut ni quan es va fer gran, Cliff no era aficionat als esports. Sembla que l’amor sobtat de l’home per córrer es va despertar massa tard per assolir grans cotes en un nou negoci. L'agricultor es va submergir en la conquesta de llargues distàncies a l'edat de 57 anys.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

François Pienaar: l'atleta que va fer Àfrica més segura

Va fer servir el rugbi per unir un país que l’odiava.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

Com una àvia de 71 anys va batre el rècord mundial a mitja marató?

Ara la animarem a la cursa de Berlín.

De córrer després de les ovelles a guanyar la ultramarató australiana

El 1982 quan Young tenia 60 anys, va intentar córrer uns 1,6 mil quilòmetres al voltant de la plaça Memorial a la ciutat de Colak. L’home volia batre el rècord mundial, però no va poder. Afortunadament, el fracàs no el va impedir en el seu camí cap a resultats impressionants. Un any més tard, Cliff va anar a la sortida de la supermarató australiana per recórrer la distància de Melbourne a Sydney.

El dia de la cursa, els atletes de fama mundial van quedar perplexos en veure un home de 61 anys a la zona per a esportistes. Al principi, tothom pensava que Young havia vingut com a espectador. Les conjectures es van dissipar quan l'home es va apropar al taulell de registre per obtenir el número del competidor. Alguns testimonis van pensar que l’agricultor no estava en la seva ment, mentre que d’altres els preocupava seriosament la seva salut i seguretat. De fet, a aquesta edat, el cos pot no suportar aquestes càrregues colossals.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

Foto: Tony Feder / Getty Images

Young va aconseguir amb seguretat el 64è número i es va situar en la línia dels altres corredors. L’equip de rodatge, que es trobava al principi, es va afanyar a entrevistar un participant inusual. Quan els periodistes van descobrir que Cliff realment té intenció de fer una ultramarató i, a més, sense patrocinadors i formació especial, li van dir sense embuts: No es pot. Però el pagès no es va sorprendre.

Quan va començar la marató, els professionals van deixar Cliff molt enrere. Espectadors de tota Austràlia observaven l'home, es preocupaven i fins i tot pregaven per ell: si només acabés viu. A més, tots els esportistes experimentats sabien que una distància de 864 quilòmetres requereix uns cinc dies de viatge. Per fer-ho, heu de córrer 18 hores i dormir 6 cada dia. L’agricultor no era conscient d’aquest pla d’execució.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

Foto : Fairfax Media / Getty Images

El matí següent a l'inici de la cursa, la gent va saber que Young no havia dormit i havia estat corrent tota la nit. Però encara es va quedar enrere d'altres atletes. Cliff es va posar al dia amb els seus rivals totes les nits, fins que l'últim dia es va endur i finalment va aconseguir un avantatge important.

El pagès australià va guanyar la ultramarató. Va trigar 5 dies 15 hores i 4 minuts a acabar. 10 hores menys que el rival més proper! Per sorpresa del públic, Cliff no es va endur cap premi. L'home va rebutjar els 10.000 dòlars i els va distribuir a la resta de corredors, dividint-los per igual. En aquell moment, tot el país es va enamorar d’un nou heroi nacional.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

Com Alexander Tikhonov gairebé va perdre l'or als Jocs Olímpics de 1972. Un adversari va sortir al rescat

La història d’un biatleta i la increïble victòria del nostre equip nacional.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

216 km nedar. Sarah Thomas va lluitar contra el càncer i va nedar quatre vegades al Canal de la Mànega

Per establir el rècord, va haver de passar 54 hores a l'aigua.

La vida de Young després de triomfar

Un any després de guanyar la ultramarató, Cliff, de 62 anys, es va casar amb una nena de 23 anys anomenada Mary Howell. El seu casament va ser pagat per una cadena de botigues que va patrocinar la cursa emblemàtica. És cert que després de cinc anys el matrimoni es va trencar.

En els anys següents, Young no va abandonar el seu negoci favorit. Va continuar corrent i el febrer de 1990 va participar en el primer campionat internacional de 24 hores a la ciutat anglesa de Milton Keynes. I al novembre va recórrer 648 quilòmetres a Campbelltown, a Austràlia.

El 1997, Cliff va tornar a atreure l'atenció del públic. Tenia la intenció de córrer 16 mil quilòmetres per recaptar diners per a nens sense llar. Malauradament, l'home va haver d'interrompre la carrera després de 6,5 mil quilòmetres perquè el seu company va caure malalt.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

Foto: Tony Feder / Getty Images

Després d'això, Young es va enfrontar a una terrible malaltia: el càncer. L’home va lluitar contra ella durant cinc anys. El seu èxit de carrera més recent va ser un rècord mundial en una marató de sis dies el 2000. I el 2003, Cliff va morir, tenia 81 anys.

El seu estil de carrera únic es deia Young Shuffle. Es considera eficient energèticament i continua sent utilitzat pels corredors d’ultramarató moderns. El 2013 es va estrenar una pel·lícula documental anomenada Cliffy sobre un pagès d’Austràlia. Joggers i cercadors de mochiper admirar les habilitats de Cliff Young. Però una vegada només volia guanyar i estava lliure de prejudicis. Va imaginar una ovella que fugia davant seu i va intentar posar-se al dia amb ella.

L’agricultor va guanyar l’ultra marató als 61 anys perquè no sabia que era possible dormir a distància

A un ritme de carrera. Què són les maratons majors i com arribar-hi

Com convertir-se en membre de l’elit comença als sis grans?

Publicació anterior Svetlana Kuznetsova: el cos necessita esport, aquest és el millor medicament per a tot
Propera publicació Entrena com Sharapova: 5 termes del campionat